Cos'è la perlite?

Cos'è la perlite?

La perlite è una sostanza che ha molti usi commerciali e industriali. Conosciuto anche come vetro vulcanico, la perlite viene utilizzata in agricoltura, spedizione, medicina e una miriade di altre applicazioni.

Cos'è la perlite?

Perlite è una roccia vulcanica estratta negli Stati Uniti, così come in altri paesi come Cina, Grecia e Italia. Il vetro vulcanico, o perlite, si forma quando la lava (roccia fusa) fuoriesce da un vulcano e si raffredda rapidamente. A causa del rapido raffreddamento, l'acqua viene intrappolata nella roccia e la lava si trasforma in una struttura simile al vetro. La perlite contiene dal 2 al 5% di acqua ed è una roccia silicea, il che significa che contiene "un'alta percentuale di silice (Si)", secondo il Mineral Information Institute.

La perlite nel suo stato grezzo ha poca somiglianza con il prodotto espanso una volta che è stato lavorato.

Come viene estratta e fabbricata la Perlite?

Preparando la perlite per il marketing, le rocce subiscono una lavorazione per renderla utilizzabile.

In California, presso la compagnia americana Perlite situata sul lato orientale delle montagne della Sierra Nevada, la raccolta della perlite avviene attraverso miniere a cielo aperto. Il materiale viene estratto con macchine movimento terra molto grandi. Questi carichi di perlite vengono poi scaricati in una bevanda, una macchina di alimentazione a gravità che carica la roccia in un frantoio. Una volta che le rocce completano questo processo, subiscono una seconda frantumazione e quindi la separazione in diversi gradi a seconda dell'uso.

La forma espansa di perlite viene dalla roccia che viene riscaldata a una temperatura di 1600 gradi. Le rocce graduate sono alimentate per gravità in un alto forno, dove vengono rilasciate verso la fonte di calore. Alla giusta temperatura, pop come popcorn e diventano bianchi, espandendo da quattro a venti volte la loro dimensione originale. Una persona che controlla il forno può regolare il flusso d'aria e la temperatura, che si riferisce alla densità del prodotto, secondo la società americana Perlite.

La perlite che è stata espansa è estremamente leggera e in grado di assorbire più volte il suo peso in acqua.

Per cosa si usa il Perlite?

Perlite ha molte applicazioni. Il Mineral Information Institute afferma che la maggior parte della perlite viene utilizzata nell'industria delle costruzioni come isolamento del tetto, mattoni refrattari, isolamento dei tubi e blocchi di muratura di riempimento. Questo materiale è un prodotto da costruzione ideale perché non è combustibile, un eccellente isolante dall'ambiente e un isolante acustico.

L'azienda americana Perlite afferma che il prodotto viene utilizzato anche nell'orticoltura e nelle applicazioni industriali. La maggior parte delle persone ha familiarità con questo prodotto se ha mai usato terriccio prima. La perlite forma le rocce bianche presenti nelle miscele di terriccio di alta qualità.

Nelle applicazioni industriali, la perlite viene utilizzata nell'industria farmaceutica, nella produzione alimentare e nel trattamento delle acque come filtro. Si trova anche nei saponi come abrasivo.

Effetti sulla salute della perlite

Secondo perlite.org, la perlite è stata usata per più di 50 anni, dimostrando che la sostanza non pone problemi di salute.

Studi condotti tra il 1975 e il 1994 hanno dimostrato che la perlite non ha causato problemi di salute respiratoria degni di nota ai lavoratori. Ma a causa delle particelle di polvere che derivano dalla produzione di perlite, alcuni lavoratori hanno sperimentato "irritazione fisica, disagio, visibilità compromessa e aumento del potenziale accidentale", secondo l'Istituto Perlite.

Perlite contiene amianto?

Cresce la preoccupazione che la perlite possa essere contaminata dall'amianto, rendendo la perlite un prodotto pericoloso. Secondo l'Istituto Perlite, e le loro prove continue, la risposta è no. Le due sostanze si trovano raramente insieme nella roccia vulcanica, secondo un rapporto del 2002.

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