Qual è la differenza tra arenaria e pietra calcarea?

Qual è la differenza tra arenaria e calcare

L'arenaria e il calcare sono rocce comuni in tutto il mondo. Creano alcuni dei paesaggi drammatici che puoi trovare in tutti gli Stati Uniti. Come rocce sedimentarie, condividono alcune somiglianze. Tuttavia, le loro diverse origini e composizioni li rendono unici.

Composizione

Il calcare è definito come composto principalmente da carbonato di calcio, che spesso proviene da materiale vegetale e animale come i gusci dei molluschi.

L'arenaria non è definita da alcuna sostanza. È costituito da particelle di sabbia, che vanno da 0,0063 a 2 mm di dimensione. Spesso contiene quarzo, anche se non è necessario. Altri componenti comuni di arenaria comprendono feldspato, mica, frammenti litici e particelle biogeniche.

Formazione

L'arenaria è formata dalla rottura di rocce più grandi a causa degli agenti atmosferici e dell'erosione, nonché dai processi che avvengono all'interno della roccia, di solito di natura biologica ma a volte chimica.

Il calcare si forma spesso da interi o pezzi di una varietà di organismi che contengono carbonato di calcio, come molluschi, echinoidi e coralli. La maggior parte dei letti di calcare si forma in ambienti marini in cui si accumulano grandi depositi di organismi e precipitazione carbonatica nel tempo.

Classificazione

L'arenaria è spesso classificata in base al tipo di granella che contiene in grande quantità. Ad esempio, l'arenaria ferrigna denota un alto contenuto di ferro. Classificazioni più avanzate utilizzate dai geologi combinano le descrizioni di consistenza e composizione.

Il calcare può essere descritto in modo informale dal tipo di carbonato che contiene, come calcite, aragonite e dolomite. Ancora una volta, i geologi usano classificazioni più complicate per descrivere il calcare basato su consistenza, formazione e composizione.

Aspetto

Molte rocce sedimentarie, come la pietra arenaria, mostrano una stratificazione visibile in strati. Questo modello distinto può aiutare a determinare come è stata formata una roccia in base all'angolo e alla profondità di ogni strato.

Il calcare non ha il modello di stratificazione che fa l'arenaria. Alcuni calcari sono composti interamente da materiale organico che può essere chiaro a occhio nudo. Altro calcare è più compatto e quindi meno differenziato.

Fatti divertenti

L'invecchiamento del calcare ha creato alcuni paesaggi drammatici. La regione di Kwangsi nella Cina meridionale ha vaste formazioni formate dalla soluzione di calcare in acqua. Carlsbad Caverns nel New Mexico è un'elaborata serie di grotte calcaree. Le spettacolari stalattiti e stalagmiti trovate in tali grotte sono causate dal gocciolamento di acqua contenente carbonato di calcio disciolto.

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