Cosa succede dopo aver messo una carota in acqua salata?

Tutte le cellule viventi hanno una membrana che consente il libero movimento dell'acqua ma limita il movimento dei soluti disciolti nell'acqua. Questa membrana consente alle cellule di assimilare i nutrienti e di eliminare i rifiuti. È facile osservare gli effetti di questo movimento, che si chiama osmosi, immergendo una carota in acqua salata. Poiché la concentrazione di sale è maggiore al di fuori della pelle della carota, le cellule della carota perdono acqua e la carota si raggrinzisce.

TL; DR (Troppo lungo, non letto)

Mettere una carota in acqua salata lo farà avvizzire, mentre l'acqua lascia le cellule della carota per entrare nell'acqua salata - un processo chiamato osmosi.

Osmosi ipertonica e ipotonica

Le membrane cellulari sono permeabili all'acqua e, in assenza di un soluto su entrambi i lati di una membrana, l'acqua si muoverà in una direzione con la stessa facilità con cui si muove l'altra. Se l'esterno della membrana contiene un soluto, come il sale, la soluzione contiene corrispondentemente meno molecole d'acqua. Per ripristinare l'equilibrio - lo stesso numero di molecole d'acqua su entrambi i lati della membrana - l'acqua scorre dall'interno e la cellula si restringe. D'altra parte, se la concentrazione di soluto all'interno della membrana è maggiore, l'acqua scorre nella cellula e la gonfia. Questo è chiamato osmosi.

Una carota in acqua salata

Il turgore, o rigidità, di una carota dipende dal contenuto d'acqua delle sue cellule. Quando le cellule sono piene d'acqua, crescono grandi e sono stipate strettamente insieme, rendendo la carota turgida. Viceversa, quando le cellule perdono acqua, si restringono e la carota si restringe. Ecco cosa succede quando metti una carota in acqua salata e la lasci lì. Quando la concentrazione di molecole d'acqua all'interno delle cellule corrisponde a quella esterna, la carota smette di avvizzire, e quando la rimuovi dall'acqua e la assapori, ha un sapore più forte perché contiene meno acqua.

Fare sottaceti e conservare il cibo

Immergere i cetrioli, le carote, i peperoni e le altre verdure in salamoia è un modo antico di conservarli. Il processo è chiamato decapaggio e conserva il cibo attingendo acqua dalle cellule e asciugandole. Il caratteristico sapore forte dei sottaceti deriva dalla ridotta quantità di acqua sulle cellule e dalla conseguente maggiore concentrazione di soluti, compreso il sale. Non è necessario immergere il cibo in acqua salata per conservarlo - un modo comune per conservare la carne è quello di spolverarlo di sale. Quando è il momento di mangiare la carne, basta lavare via il sale con acqua.

Pesci d'acqua salata e d'acqua dolce

I corpi di creature marine devono compensare la salsedine dell'acqua che li circonda. Quelli che vivono negli oceani devono avere un'alta concentrazione di sale per evitare di essere disseccati dall'acqua circostante. I corpi di creature d'acqua dolce, d'altra parte, hanno concentrazioni di sale più basse. Questo è il motivo principale per cui un pesce d'acqua salata non può sopravvivere in acqua dolce - assorbe acqua e gonfia. Se, al contrario, si mette un pesce d'acqua dolce in acqua salata, si raggrinzisce. Gli umani hanno bisogno di acqua dolce per sopravvivere. Se bevono acqua salata, le loro cellule si disidratano e muoiono.

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