Quale massa d'aria influenza il clima della costa del Pacifico più di ogni altra?

Le masse d'aria polari marittime portano un tempo nuvoloso e fresco al Puget Sound.

Una massa d'aria è un corpo d'aria molto grande con temperatura e contenuto di umidità simili per tutta la sua portata. Anche se mancano di dimensioni fisse, le masse d'aria in genere coprono migliaia di chilometri quadrati o miglia, a volte si estendono anche sulla maggior parte di un paese o di una regione. Dei quattro principali tipi di masse d'aria, uno in particolare tende a influenzare il tempo della costa del Pacifico più degli altri.

Air Masses: The Facts

I meteorologi generalmente dividono le masse d'aria in quattro categorie principali: continentale tropicale, continentale polare, marittima tropicale e marittima polare. Occasionalmente, possono usare una quinta categoria, l'artico continentale, per descrivere il freddo estremo da schiacciare le ossa. Le masse d'aria si sviluppano su ampie aree con una composizione piatta e uniforme, come oceani o vaste pianure, e assumono le caratteristiche di temperatura e umidità di quelle regioni. Le masse d'aria che si formano sulla terra sono asciutte, mentre quelle che si sviluppano sugli oceani sono più umide. Allo stesso modo, le masse d'aria che si sviluppano vicino alle regioni polari contengono aria fredda, mentre quelle vicino alle regioni tropicali contengono aria calda. Le masse d'aria non rimangono sospese sull'area in cui si sono sviluppate; migrano verso altre aree, spinte dalle forze atmosferiche. Mentre si muovono, assumono le caratteristiche del loro nuovo ambiente, ad esempio, una massa d'aria polare diventa più calda più a sud viaggia.

Polar marittimo

Le masse d'aria polare marittime, il mp abbreviato sulle mappe meteorologiche, tendono a dominare la regione della costa del Pacifico. Queste masse d'aria si formano su una fredda corrente oceanica nell'Oceano Pacifico settentrionale. Sebbene le masse d'aria mP abbiano origine alle latitudini settentrionali, esse non sono presenti come aria fredda come le masse d'aria polari continentali. I venti occidentali prevalenti li portano verso est fino alla costa del Pacifico, dove trasportano aria relativamente umida e fresca. Mentre le masse d'aria polare marittime si muovono verso sud e verso l'interno, interagiscono con l'aria più secca e calda già presente, modificandone l'impatto. Le masse d'aria polari marittime hanno la capacità di produrre condizioni nuvolose, umide o nebbiose, con la nebbia più probabile vicino alla battigia.

Ulteriori masse d'aria significative

La parte meridionale della costa del Pacifico, in particolare la California meridionale, può essere influenzata dalle masse d'aria tropicali marittime, abbreviato in mT. Queste masse d'aria calda e umida hanno origine nell'oceano Pacifico subtropicale. Possono portare nebbia o nuvole basse con loro. Grazie alle prevalenti condizioni occidentali, le masse d'aria continentali non influenzano quasi mai il clima sulla costa del Pacifico. In rare occasioni, tuttavia, se il vento soffia da sud-est, l'aria secca tropicale continentale può farsi strada dal Messico alla costa meridionale della California del Pacifico.

Influenze geografiche

Le montagne che fiancheggiano la costa del Pacifico fanno sì che la regione abbia un clima molto diverso rispetto alle regioni interne occidentali. Quando le masse aeree marittime viaggiano nell'entroterra, l'aria è forzata verso l'alto sulle catene montuose costiere, dove produce precipitazioni, perdendo così il suo contenuto di umidità e assumendo caratteristiche più tipiche delle masse d'aria continentali. A volte, questo cambiamento è evidente in poche miglia brevi, a seconda della vicinanza delle montagne al mare. Le gamme costiere comprendono essenzialmente una barriera geografica, il che spiega perché il clima delle aree situate lungo la costa del Pacifico di solito differisce molto dalle condizioni meteorologiche delle aree ad est delle montagne.

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