Il significato dell'inquinamento del suolo

L'inquinamento industriale può rimanere nel suolo per lunghi periodi.

L'inquinamento del suolo può assumere molte forme. Può essere il risultato dell'inquinamento dell'aria o dell'acqua che si insinua nel terreno vegetale, o può derivare dal seppellimento intenzionale di sostanze tossiche nel tentativo di mitigarne gli effetti nocivi. Pesticidi, scorie radioattive, idrocarburi, rifiuti organici, piombo e metalli pesanti possono tutti causare inquinamento del suolo e ciascuno di questi contaminanti può avere effetti a lungo termine su un ecosistema e sull'ambiente in generale.

Effetti a lungo termine

Uno dei problemi più significativi dell'inquinamento del suolo è che questo tipo di contaminazione può avere effetti a lungo termine. Il flusso naturale dell'acqua in un fiume si diluirà e disperderà tutte le sostanze tossiche scaricate nel corso d'acqua, e gli inquinanti atmosferici potrebbero svanire al primo vento forte e costante. Gli inquinanti del suolo, d'altra parte, possono rimanere in una regione per anni o addirittura decenni, avvelenando generazione dopo generazione di ogni essere vivente che fa la sua casa nell'area colpita. Ad esempio, il boom dei prodotti per la casa potenziati con il radio nei primi anni del 1900 ha reso alcune case e giardini così contaminati dalla radioattività che i livelli di radiazione sono ancora notevolmente aumentati più di un secolo dopo.

Crescita delle piante

Una pianta normalmente assorbe sostanze nutritive e altre sostanze dal terreno in cui cresce. Ad esempio, le cipolle Vidalia sono più dolci di altre varietà a causa del contenuto anormalmente basso di zolfo nel terreno intorno a Vidalia, in Georgia. Quando una pianta cresce su un terreno inquinato, tuttavia, può assorbire alcuni di questi inquinanti in se stessa, causando anormalità della crescita e persino creando frutta e verdura tossiche. Un eccesso di sali nel terreno può addirittura impedire la crescita delle piante del tutto, rendendo un'area sterile fino a quando la salinità del suolo non ritorna normale.

runoff

L'inquinamento del suolo può anche diventare inquinamento delle acque a causa della pioggia e del deflusso agricolo. Quando i contaminanti nel terreno si lavano nei fiumi, possono avere una varietà di effetti diversi. I pesticidi possono uccidere la vita microbica, gli insetti e forme di vita ancora più grandi se presenti in concentrazioni sufficientemente elevate. Il suolo contaminato da nitrati in eccesso derivanti da operazioni agricole può innescare la proliferazione di alghe, fornendo le sostanze nutritive necessarie per generare grandi colonie di forme di vita che riducono l'ossigeno e talvolta tossiche.

Water Table

Gli inquinanti del suolo possono anche trovare la loro strada nella falda acquifera. Le grandi falde acquifere immagazzinano la maggior parte dell'acqua dolce del pianeta e le acque superficiali migrano naturalmente da e verso questi serbatoi come parte del ciclo dell'acqua. Quando l'acqua passa attraverso il terreno contaminato, tuttavia, può portare alcune di quelle sostanze tossiche nella falda acquifera. Questo può potenzialmente diffondere contaminanti su una vasta area perché una sola falda acquifera può alimentare fonti d'acqua in diversi stati diversi. Possono anche volerci molti anni prima che l'acqua filtri attraverso un sistema acquifero, il che significa che un singolo incidente di contaminazione potrebbe avere effetti molto più in là nel futuro.

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