Fatti di alghe di mare per i bambini

Alga crescendo al largo della California.

Le piante nell'oceano possono essere dure, morbide, viscide o addirittura deliziose. Le piante marine crescono di ogni colore e spesso hanno nomi strani come la lattuga di mare e il grembiule del diavolo. Centinaia di specie crescono in tutto il mondo, ma le alghe marine sono un tipo speciale di pianta oceanica, la più grande e la più critica delle piante per la sopravvivenza di molti animali marini in via di estinzione.

Che aspetto di Kelp

Kelp è una grande pianta verde-marrone che può crescere più di 175 piedi di altezza. Ha molte foglie, chiamate lame, che hanno la forma di spade. Per crescere così in alto, ogni lama in cima al kelp si divide in due. Alla base di queste lame, la pianta ha "vesciche", piccoli baccelli a forma di palla riempiti di aria e gas. Queste vesciche aiutano il kelp a stare in piedi in modo che le cime possano raggiungere la luce del sole.

Dove crescono

Il fuco si trova nell'Oceano Pacifico, più comunemente vicino all'Australia occidentale, al Giappone, al Messico e alla California. Kelp prospera in acqua fredda con molte onde o una forte corrente; questa turbolenza apporta i nutrienti necessari alla sopravvivenza del fuco. Per riprodurre, il fuco crea minuscole zoospore che galleggiano via per creare nuove alghe e, infine, una foresta di alghe.

Kelp Forest Inhabitants

Il baldacchino e il fondo marino delle foreste di alghe ospitano granchi, anguille, spugne di mare e molte varietà di pesci. L'animale più interessante tra le alghe può essere il drago marino, che è una specie di cavalluccio marino che sembra proprio un pezzo galleggiante di alghe. Anche gli animali di grossa taglia sono appesi al kelp, come delfini, tartarughe e squali. La lontra di mare gigante, una specie in via di estinzione, si trova spesso in aree con molte alghe.

Kelp e Human Society

Kelp è una pianta molto nutriente da mangiare ed è un alimento comune in Giappone, dove viene utilizzato nelle zuppe, insalate e sushi. Può aiutare le persone con alcune malattie a sentirsi meglio e fornire nutrienti per capelli sani. Estratti di alghe e altre alghe vengono utilizzati in dentifricio, gelati e shampoo. Kelp potrebbe aver anche aiutato gli antichi umani a navigare nel mare tra l'Asia e il Nord America.

Importanza di Kelp

Kelp ripara un certo numero di creature marine, alcune delle quali sono in pericolo. Gli abitanti delle foreste di alghe mangiano le lame per l'energia vitale. Alcune di queste creature sono anche cibo per quelli più grandi; per esempio, le lontre di mare mangiano i ricci di mare, che a loro volta possono mangiare un'intera foresta di alghe se non ci sono lontre per tenerli sotto controllo. Molti pesci si nasconderanno dai predatori nelle foreste di alghe o potrebbero usare la sua ombra per crescere una famiglia.

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