Impatti dell'ingegneria genetica sulla biodiversità

Una varietà di geni consente alle popolazioni di adattarsi alle mutevoli condizioni ambientali.

Le colture geneticamente modificate comprendono varietà di mais, cotone e patate. Queste piante hanno un gene batterico del Bacillus thuringiensis (Bt) inserito nel loro genoma. Il gene Bt codifica per la sintesi di una tossina che uccide le larve degli insetti. Altre colture sono geneticamente modificate per resistere a un erbicida specifico. Sebbene queste colture possano potenzialmente nutrire la crescente popolazione mondiale, rappresentano anche seri rischi per la varietà naturale di organismi o biodiversità.

Uso di erbicidi

Gli erbicidi sono tossici per molte specie. Quando un erbicida viene applicato attraverso i paesaggi agricoli, le sostanze chimiche dannose entrano negli ecosistemi naturali. Molti ritengono che le colture resistenti agli erbicidi incoraggino un maggiore uso di erbicidi e, quando vengono utilizzati più erbicidi, anche più sostanze chimiche finiscono nei sistemi naturali. Queste sostanze chimiche uccidono le piante autoctone che alimentano gli animali e ammalano gli anfibi direttamente, causando una diminuzione della biodiversità.

Out-crossing

Quando i geni provenienti da colture geneticamente modificate entrano nell'ambiente, hanno il potenziale per distruggere le comunità vegetali naturali, minacciare la biodiversità e immettere cibo umano. Nel settembre 2000, StarLink, una varietà di mais Bt non approvato per il consumo umano è stato scoperto nelle conchiglie di taco negli Stati Uniti. Durante i mesi successivi, StarLink è stato scoperto anche in vari prodotti a base di mais giallo, alcuni al di fuori del paese. All'inizio, alcuni coltivatori erano sospettati di ignorare accordi per non vendere StarLink ai mulini. Tuttavia, le interviste con i coltivatori hanno rivelato che molti non avevano ricevuto istruzioni chiare in merito alla mancata vendita di StarLink ai mulini, o era stato detto loro che la varietà non approvata sarebbe stata approvata entro i tempi del raccolto. I punti esatti in cui StarLink è entrato nella linea di rifornimento rimangono sconosciuti e, secondo una serie del progetto di educazione pubblica di problemi di organismi geneticamente ingegnerizzati di Cornell Cooperative Extension, potrebbe essere entrato in più della metà delle forniture di mais degli Stati Uniti.

Resistenza agli erbicidi

Le aree in cui le specie coltivate hanno origine sono particolarmente vulnerabili al superamento dei confini con le varietà locali. In Messico, dove esistono oltre 100 varietà uniche di mais, è proibito il mais geneticamente modificato. Nonostante il divieto, nel mais messicano sono stati trovati geni provenienti da mais geneticamente modificato. Genetisti di piante presso U.C. Riverside ha dimostrato che il flusso genico da molte colture convenzionali aumenta la fastidiosità nei parenti selvatici e ci sono alcuni casi in cui le piante coltivate sono diventate infestanti. L'aumento della diserbo è una preoccupazione quando le piante geneticamente modificate sono in grado di competere con altre specie producendo più semi, disperdendo polline o semi ulteriormente, o crescendo più vigorosamente in ambienti specifici. I girasoli transgenici possono produrre il 50% in più di seme rispetto ai loro omologhi tradizionali e alcuni ricercatori sono preoccupati che le piante geneticamente modificate possano gradualmente sostituire la preziosa diversità genetica.

Tossina Bt

Le tossine prodotte da colture geneticamente modificate minacciano la biodiversità e, secondo il Sierra Club, l'ingegneria genetica dovrebbe essere considerata pericolosa dal punto di vista ambientale. Uno studio della Cornell University mostra che la tossina Bt uccide le larve di specie benefiche e non bersaglio, come falene e farfalle. Studi simili indicano una riduzione di altre specie benefiche, comprese le lacewing e le coccinelle. La tossina persiste anche nei sistemi radicali del mais Bt e nei residui vegetali, molto tempo dopo la raccolta delle colture e può avere conseguenze dannose per milioni di microrganismi che vivono nel terreno e mantengono la sua fertilità. Quando la tossina Bt si lega alle particelle del suolo, può persistere per due o tre mesi. Ciò può avere impatti negativi sugli invertebrati acquatici e del suolo, nonché sui processi di riciclaggio dei nutrienti che si verificano nelle specie batteriche.

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