Come mantenere la biodiversità negli ecosistemi forestali

Alcuni animali, come il gufo maculato del nord, dipendono da foreste consolidate o vecchie per la loro sopravvivenza.

La varietà nel mondo naturale è una parte intrinseca della sua bellezza e interesse. Ma può anche essere un fattore critico nella sopravvivenza di interi ecosistemi. La biodiversità, definita come la varietà di specie che vive in un ecosistema e la diversità genetica che esiste all'interno delle popolazioni di ogni specie, fornisce stabilità agli ecosistemi, specialmente quando affrontano cambiamenti. I fattori che minacciano la biodiversità devono essere mitigati per aiutare a mantenere intatti gli ecosistemi e i loro membri.

In che modo la biodiversità promuove la stabilità

In un ecosistema forestale, i membri viventi sono interdipendenti e dipendono anche da fattori abiotici, o non viventi, nell'ambiente, come acqua, luce, temperatura, spazio, topografia, tipo di suolo, sostanze chimiche, nutrienti e altri fattori. Se qualcosa in un ecosistema cambia drasticamente o rapidamente - per esempio, se il fuoco passa attraverso, se c'è un improvviso cambiamento del tempo o se la malattia esplode - i cambiamenti potrebbero causare la morte di molti organismi, o anche di intere specie. La resilienza di un ecosistema dipende dall'avere una varietà di specie con vari adattamenti per sopravvivere ai cambiamenti e aiutare l'ecosistema a riprendersi. Le specie di piante resistenti al fuoco continueranno a vivere dopo un incendio e possono aiutare a mantenere intatti i terreni e fornire cibo agli animali sopravvissuti. Le varietà resistenti alle malattie di una specie trasmetteranno i loro geni dopo un'epidemia, contribuendo a rafforzare la popolazione.

Limitazione dello sfruttamento delle risorse forestali

Poiché gli organismi negli ecosistemi forestali sono interdipendenti, se una o più specie o popolazioni di una specie scompaiono, può avere effetti dannosi sul resto dell'ecosistema. Assumere grandi popolazioni di specie vegetali dalle foreste, come gli alberi per il legname, può avere un forte impatto sulla sopravvivenza delle specie che dipendono dagli alberi per il cibo, la nidificazione o la copertura. Abbattere tutti gli alberi maturi da una foresta di vecchia crescita può minacciare la popolazione di gufi o altre creature che richiedono gli alberi più grandi per gli spazi di nidificazione. Anche la rimozione di vecchi registri o pennelli può ridurre la copertura necessaria a cui alcuni animali dipendono. La caccia eccessiva o la cattura dei carnivori può far esplodere le popolazioni di erbivori, portando infine a una carenza di piante commestibili per gli erbivori e, eventualmente, alla fame. Per aiutare a preservare la biodiversità nelle foreste, la raccolta e lo sfruttamento delle risorse forestali - alberi di vecchia crescita, altre piante e animali - devono essere limitati a livelli sostenibili che contribuiranno a mantenere l'ecosistema in equilibrio.

Controllo e prevenzione delle specie invasive

Specie introdotte o invasive - gli organismi non nativi, comprese le malattie, che vengono introdotti in un ecosistema da altre località - possono sconvolgere enormemente gli ecosistemi uccidendo, superando la concorrenza o persino incrociandosi con le specie native. Per esempio, un fungo non autoctono, la peronospora delle castagne, spazzò via milioni di castagni americani dopo che la malattia fu portata in Nord America, e il piralide smeraldo, un coleottero asiatico, minaccia i frassini in tutto il Nord America. Le leggi e le pratiche che limitano la dispersione innaturale delle specie in altre aree possono aiutare a ridurre la perdita di biodiversità nelle foreste. Inoltre, la rimozione manuale mirata di specie invasive o la rimozione mediante attenti controlli biologici, come il tonchio del giacinto acquatico chiazzato, che ha avuto eccellenti risultati nel controllo del giacinto d'acqua, può aiutare a dare alle popolazioni di specie autoctone la possibilità di guarire.

Ridurre l'inquinamento

L'inquinamento può danneggiare gli organismi in una foresta e causare la perdita di biodiversità. Le piogge acide, causate in parte dall'inquinamento delle centrali elettriche a carbone, hanno indebolito e distrutto molte specie arboree, in particolare gli alberi in alta montagna come gli Appalachi del Nord America. Inoltre, il riscaldamento globale, intensificato dall'aumento dei livelli di emissioni di anidride carbonica derivanti dalla combustione di combustibili fossili, ha modificato i modelli climatici e minaccia la biodiversità nelle foreste. Con l'aumento delle temperature globali e con cambiamenti complessi negli ecosistemi, compresi i cambiamenti nei livelli di precipitazioni e gli spostamenti nelle gamme geografiche delle specie, le specie adattate ai climi più freddi soffrono e possono morire. Ridurre la "carbon footprint" complessiva - la combustione di combustibili fossili - riducendo l'uso di energia e utilizzando fonti energetiche non inquinanti come il sole, il vento e altre forme di energia "pulita", può aiutare a ridurre il riscaldamento globale e aiutare le specie forestali a sopravvivere.

Controllo dello sviluppo

Abbattere le foreste per scopi di sviluppo o agricoli riduce ovviamente la loro biodiversità. Mentre alcuni ecosistemi forestali possono sopravvivere a uno sviluppo limitato all'interno dei loro confini o confini, abbattere intere foreste o causare la loro frammentazione può comportare la perdita di altre specie. Ad esempio, i leoni di montagna, o puma, richiedono una vasta gamma di habitat per cacciare le loro prede o corridoi tra i pezzi di habitat. La frammentazione di quell'habitat si traduce in leoni di montagna che violano spazi umani o hanno difficoltà a trovare compagni. Inoltre, alcuni animali, tra cui gli astori del nord, richiedono grandi banchi di foresta matura con una chioma chiusa.E poiché le foreste, in particolare le foreste pluviali tropicali, assorbono grandi quantità di anidride carbonica dall'atmosfera, la riduzione di vaste aree può contribuire al riscaldamento globale, riducendo la biodiversità in tutto il mondo. Mantenendo il più possibile intatto e indisturbato il sistema forestale ed evitando lo "sprawl suburbano", ovvero centralizzando lo sviluppo umano, preservando ampie aree naturali indisturbate intorno a città e quartieri e trovando alternative alla distruzione delle foreste pluviali tropicali - habitat perdita e frammentazione e la conseguente perdita di biodiversità forestale può essere ridotta al minimo.

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