The Hibernating Snakes of Arizona

L'Arizona fa il bagno al sole per diverse ore, anche quando è in letargo.

I serpenti non possono regolare la loro temperatura corporea, quindi dipendono dalla temperatura del clima per farlo per loro. I serpenti vanno in letargo in qualsiasi clima in cui le temperature scendono sotto lo zero per lunghi periodi di tempo. Nei luoghi più caldi come l'Arizona, i serpenti non vanno in letargo finché lo fanno nei climi più freddi, ma entrano anche nel letargo estivo per proteggersi dal caldo estremo e dalla scarsità di cibo. Quasi tutti i serpenti dell'Arizona ibernano ad un certo punto.

Serpenti comuni dell'Arizona

L'Arizona ha una grande varietà di serpenti classificati per le loro caratteristiche di apparenza, distribuzione, habitat o veleno. I serpenti a sonagli, i gopher, i coralli e i serpenti reali evitano tipicamente gli habitat umidi, quindi i deserti aridi, le zone montuose e i boschi chiari dell'Arizona rappresentano una casa appropriata per loro. I serpenti Gopher vanno in letargo durante le settimane più difficili dell'Arizona e dell'estate dell'Arizona, rispettivamente durante la notte e il giorno, a seconda della parte dello stato. A volte i serpenti giarrettiera acquatici vivono anche nei fiumi, negli stagni e nei serbatoi d'acqua del bestiame dell'Arizona.

Dove vanno in letargo

I serpenti in genere non immagazzinano grasso prima del letargo, come fanno i mammiferi, perché le loro temperature corporee non sono regolate metabolicamente, come i mammiferi. I serpenti trovano tane in ceppi di alberi cavi o, soprattutto nel deserto dell'Arizona dove la terra è spesso aperta e sparsa, in buche nel terreno o sotto mucchi di rocce, come serpenti a sonagli. Le dense si trovano in genere vicino a zone soleggiate, generalmente su un pendio esposto a sud. Poiché questi spot sono rari nell'Arizona desertscape, da 100 a 200 serpenti a sonagli possono vivere nella stessa tana. I serpenti tornano nella stessa tana ogni anno, persino i piccoli serpenti che non sono mai stati nella tana, forse seguendo scia di odori da altri serpenti.

Comportamento ibernato

I serpenti entrano in uno stato chiamato "torpore" durante il letargo. Laddove i mammiferi immagazzinano cibo e rallentano il loro tasso metabolico durante il letargo, i serpenti entrano semplicemente in uno stato lento e letargico, non si nutrono o si accoppiano durante i mesi invernali. Tuttavia, le giornate invernali tipicamente calde e soleggiate dell'Arizona attirano i serpenti a uscire e riscaldarsi al sole per diverse ore, di solito su rocce calde.

Ibernazione estiva

Nelle zone calde come l'Arizona, alcuni serpenti del deserto, come i serpenti a sonagli, entrano in un torpore estivo, o inestivabile. I serpenti si nascondono sottoterra durante le più calde settimane estive, quando le temperature sono scese bene tra 100 e 120, a seconda della posizione e del periodo dell'anno. Anche i serpenti di Cottonmouth si allungano durante le settimane più calde e più asciutte quando la preda è scarsa. I serpenti possono uscire durante la sera quando le temperature sono sopportabili, come fa il serpente del gopher dell'Arizona.

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