Fatti della pioggia gelida

Il ghiaccio della pioggia gelida aumenta il peso dei rami, provocandone la rottura.

Se sei mai scivolato su un marciapiede coperto da una mano di ghiaccio, hai subito un effetto di pioggia gelata. La pioggia gelata può trasformare le attività quotidiane, come la guida, in attività pericolose. In effetti, lo smalto che si forma dalla pioggia gelata è noto per causare problemi di rallentamento o arresto del traffico sulle strade nei mesi invernali per l'abbattimento delle linee elettriche.

Come si sviluppa la pioggia gelata

La pioggia gelata inizia il suo viaggio nell'atmosfera come la neve. La neve incontra una profonda sacca di aria calda, si scioglie e diventa pioggia. La pioggia passa quindi attraverso uno strato d'aria vicino alla superficie dove le goccioline si raffreddano ad una temperatura appena sotto lo zero; tuttavia, le gocce non si congelano realmente. Quando le gocce di pioggia "super-raffreddate" colpiscono la superficie, come una strada, un albero o una linea elettrica, si congelano immediatamente e formano una sottile glassa di ghiaccio.

Strade

La pioggia gelata può portare a strade scivolose e marciapiedi, causando la scivolata e lo scivolamento dei conducenti e dei pedoni. Per i pedoni, la pioggia gelata che oscilla il terreno può causare lesioni da lievi a moderate dalla caduta. In caso di pioggia gelata su strade, tuttavia, il ghiaccio può essere particolarmente pericoloso per i conducenti. Può portare i conducenti a perdere il controllo dei loro veicoli e causare incidenti automobilistici. In particolare, i ponti e i cavalcavia richiedono un'attenta navigazione durante uno scatto a freddo umido, poiché in genere si congelano più velocemente rispetto ad altre superfici.

Linee elettriche

Un accumulo di ghiaccio non è solo liscio ma pesante. Un mezzo pollice in più di ghiaccio che copre una linea elettrica può aggiungere fino a 500 libbre di peso. Anche gli alberi subiscono un carico più pesante, causando la caduta di rami deboli o sovraccarichi. Tra i rami degli alberi che cadono e il peso extra sulle linee elettriche, possono verificarsi interruzioni di corrente quando cade la pioggia gelata. Migliaia di persone nell'area colpita possono essere lasciate senza elettricità per diverse ore a diversi giorni. Infatti, nell'aprile 2013, più di 300 pali della potenza sono crollati sotto il peso della pioggia gelata accumulata in Ontario, lasciando oltre 150.000 persone senza elettricità o calore, in alcuni casi fino a 24 ore.

Aerei

La pioggia gelata è estremamente pericolosa quando si vola in aereo. L'accumulo di ghiaccio può modificare la forma del velivolo, influenzando l'ascensore, la resistenza e la controllabilità. La maggior parte degli elicotteri e dei piccoli aeroplani non dispone di attrezzature antighiaccio per volare in tali condizioni e, in casi estremi, la pioggia gelata può rendere gli aerei più grandi e sofisticati impossibili da pilotare. Il ghiaccio causato dalla pioggia gelata può anche ostruire i sensori critici, fornendo ai piloti informazioni sbagliate sulla velocità, sollevando e trascinando e rendendo difficile mantenere un'altitudine costante.

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