Fattori che influenzano la velocità di un fiume

La velocità di un fiume si riferisce alla velocità con cui l'acqua si muove attraverso il suo canale. La velocità di un fiume è determinata da molti fattori, tra cui la forma del suo canale, la pendenza del pendio lungo il fiume, il volume d'acqua trasportato dal fiume e la quantità di attrito causata dai bordi irregolari all'interno del letto del fiume. La velocità può cambiare in vari punti lungo il corso di un fiume.

Forma del canale

La forma del canale influisce sulla velocità di un fiume. Intorno al perimetro del fiume, cioè ai lati e lungo il letto del fiume, si crea attrito con l'acqua che scorre contro i bordi. L'acqua che scorre attraverso un ampio e profondo canale fluviale incontra meno resistenza rispetto all'acqua che scorre in un canale stretto e poco profondo, poiché una minore proporzione delle molecole d'acqua totali sarà rallentata dai bordi del fiume. Il centro del fiume sperimenta la massima velocità.

Volume di acqua

Il volume di acqua che scorre attraverso un fiume in un dato periodo di tempo - noto come scarica - influisce anche sulla sua velocità. Quando il volume d'acqua in un fiume aumenta, attraverso flussi più piccoli che vi fluiscono, ad esempio, la velocità del fiume aumenta. Un aumento del volume d'acqua può anche influenzare la velocità di un fiume a lungo termine; questo perché l'aumento della massa d'acqua è in grado di causare più erosione, risultante in un canale fluviale più ampio e profondo che consente all'acqua di fluire più liberamente.

Canali lisci e ruvidi

I canali del fiume grezzi contengono una grande quantità di rocce, ciottoli e massi, o sul fondo del fiume o incassati all'interno dei suoi lati. Si crea una grande quantità di attrito tra le molecole d'acqua e queste pietre mentre il fiume le scorre davanti; nei canali grezzi, la resistenza causata da questo attrito riduce la velocità del fiume. In un canale fluviale liscio, con meno ciottoli e rocce, la velocità è maggiore perché c'è meno attrito che causa l'energia che viene spesa mentre scorre.

Gradiente di Riverbed

Il gradiente di un fiume si riferisce a quanto è ripido il suo pendio; questo ha anche un effetto significativo sulla velocità di un fiume. Quando un fiume scorre lungo un ripido pendio, la forza gravitazionale che tira l'acqua verso il basso è più forte di quanto non sarebbe sull'acqua che scorre lungo una leggera pendenza, con conseguente fiume con un maggiore livello di velocità.

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