Effetti di uno tsunami sull'ecosistema marino

Effetti di uno tsunami sull'ecosistema marino

Uno tsunami è un'onda, o una serie di onde, causata dallo spostamento verticale di una colonna d'acqua. Questo può essere generato da terremoti sotto il fondale marino e violente eruzioni vulcaniche sopra di esso, frane sopra o sotto l'acqua o impatti di meteoriti in mare. Gli tsunami grattano i sedimenti del mare e gli invertebrati, si schiantano attraverso le barriere coralline e distruggono la vegetazione costiera. Mentre gli ecosistemi possono recuperare, le interferenze umane possono interferire.

Generazione e propagazione delle onde

Gli tsunami più distruttivi sono generati dalla rottura della crosta terrestre sotto il fondo del mare durante un terremoto. La crosta al di sotto dei piani oceanici indiani e del Pacifico, ad esempio, è costituita da numerosi confini di collisione tra placche tettoniche. Il fondo oceanico può essere spinto verso l'alto, lateralmente o verso il basso. In tutti i casi, il movimento sposta una quantità enorme di acqua che si sviluppa sulla superficie dell'oceano come una piccola gobba di meno di un metro di altezza ma con una lunghezza d'onda di centinaia di chilometri. Questo viaggia in tutte le direzioni sotto il proprio slancio, raggiungendo velocità fino a 900 chilometri all'ora nell'oceano profondo a profondità d'acqua fino a 4,5 km (2,8 miglia). La sua velocità scende da 35 a 40 km / h (21,8 a 25 mph) quando raggiunge i 10 metri (39 piedi) di profondità vicino alla riva, sebbene la sua altezza possa raggiungere i 10 metri. Tuttavia, la sua altezza può crescere fino a oltre 30 metri (100 piedi) se l'onda è confinata all'interno di una baia o di un porto naturale.

Erosione del fondo marino

La base di un'onda di tsunami può cambiare la topografia del fondale marino. Erode i sedimenti del fondo marino e può devastare gli ecosistemi bentonici del fondo marino sul fondo del mare. Questi sono di solito invertebrati come crostacei, vermi e lumache che scavano attraverso i sedimenti del fondale marino e li mescolano. A volte, enormi pezzi del fondo marino possono essere strappati. Il marzo 2011 Tohoku, in Giappone, lo tsunami del terremoto ha depositato i sedimenti erosi in altre località come enormi dune di sabbia sul fondo del mare.

Barriere coralline

Le barriere coralline sono frangiflutti naturali per un'onda di tsunami che si sposta verso la costa. Lo tsunami indonesiano del dicembre 2004 ha devastato le barriere coralline intorno alle coste dell'Oceano Indiano. Successive indagini hanno dimostrato che le barriere coralline stavano già morendo perché i pescatori avevano fatto esplodere la dinamite o versato composti di cianuro in mare per catturare i pesci. Quattro anni dopo lo tsunami, i coralli sani si stavano rigenerando.

Ambienti intercotidali

Le praterie di fanerogame, le foreste di mangrovie, le zone umide costiere e la loro vita associata di pesci e animali nella zona intertidale sono particolarmente vulnerabili agli tsunami. Questa è la parte di una costa esposta all'aria durante la bassa marea e sommersa con l'alta marea. Prima dello tsunami del 2011, l'erba marina sottomarina lungo la costa del Giappone settentrionale di Sendai era cresciuta fino all'altezza di un edificio a due piani. Masahiro Nakaoka, un ecologista marino dell'Università di Hokkaido, ha osservato nuovi germogli di erba marina che crescono due anni dopo lo tsunami e hanno stimato di aver bisogno di un decennio per rinascere. Tuttavia, la costruzione di nuove dighe e barriere frangiflutti come barriere di tsunami provocate dall'uomo potrebbe ostacolare questo risveglio. Le barriere eliminerebbero corsi d'acqua ricchi di nutrienti che fluiscono dalle montagne a terra e in mare.

Invasione di specie

Gli tsunami possono trasportare enormi quantità di detriti da un lato all'altro dell'oceano. Un blocco di cemento proveniente da Misawa, in Giappone, impiegò 15 mesi per attraversare l'Oceano Pacifico e precipitare nella costa dell'Oregon. Alghe e altri organismi attaccati a questi detriti sopravvissero al passaggio sull'oceano. Questi possono stabilire nuove comunità in Oregon e potenzialmente spostare le specie native.

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