Impatto ecologico dell'agricoltura di pollo

I polli ruspanti correttamente gestiti non danneggiano l'ambiente.

Il consumo annuo di carne di pollo pro capite negli Stati Uniti è più che raddoppiato tra il 1965 e il 2012, passando da 33,7 libbre a 81,8 sterline, in base ai dati del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. Con una crescente domanda di cibo che è considerata sia economica che salutare, l'allevamento di polli si è espanso. Poiché l'allevamento di polli in fabbrica si concentra un numero enorme di polli in piccole aree, la produzione di feci e letame, animali malati e morti, agenti patogeni microbici e additivi per mangimi incidono sull'ambiente. Questo tipo di allevamento di pollame contamina il suolo e inquina l'aria e l'acqua, influendo sulla salute umana e animale.

Pesce e fauna selvatica

L'enorme quantità di rifiuti fecali prodotti dall'allevamento di polli, insieme a piume, lettiere e polli morti, è difficile da gestire nelle discariche o come compost. Lo stoccaggio di rifiuti o la sovralimentazione eccessiva di terra con letame di pollo può causare deflusso in fiumi, laghi e stagni. Il letame contiene fosforo e azoto e il deflusso che porta questi nutrienti causa la fioritura delle alghe in acqua dolce. Le fioriture di alghe riducono la penetrazione della luce solare nell'acqua, riducendo la fornitura di ossigeno alle piante sottomarine, una condizione nota come eutrofizzazione. Questo porta a uccisioni di pesci. Anche i metalli pesanti e i microbi patogeni presenti nei rifiuti di pollo danneggiano e causano malattie nella fauna selvatica.

Bevendo acqua

Il deflusso da aree con letame di pollo e rifiuti contaminano sia le acque superficiali che quelle sotterranee, che sono fonti di acqua potabile. Le fioriture di alghe possono portare ad un aumento della crescita del microbo Pfiesteria piscicida, che fa ammalare sia gli animali che gli esseri umani quando sono presenti nell'acqua potabile. L'azoto nel letame di pollo è facilmente convertito in nitrato in fonti d'acqua per l'acqua potabile. La contaminazione da nitrati è più diffusa nelle acque sotterranee che nelle acque superficiali, secondo l'Environmental Protection Agency. Alti livelli di nitrati nell'acqua potabile causano la "sindrome del bambino blu" (metemoglobinemia) e possono essere fatali. Il trattamento convenzionale dell'acqua non rimuove il nitrato in eccesso e richiede un trattamento speciale più costoso, i rapporti EPA.

Aria

Le grandi operazioni di allevamento di polli producono odori ed emissioni di ammoniaca, idrogeno solforato e polvere di pollame, contenenti batteri, tossine batteriche e residui di pelle di pollo. Sia i residenti nelle vicinanze che i lavoratori dell'industria avicola respirano l'aria inquinata proveniente da questi allevamenti di polli. L'ammoniaca dispersa nell'aria causa irritazione agli occhi e ai polmoni. Il letame di pollo produce anche ossidi di azoto, un componente dello smog. Per ridurre le emissioni di azoto dal letame di pollo, diversi paesi in tutto il mondo stanno considerando l'aggiunta di enzimi che aumentano la digestione ai mangimi per polli, secondo BioTimes. L'aria è anche contaminata da microrganismi nocivi provenienti dai polli utilizzati per la produzione alimentare, come riportato nel Journal of Infection and Public Health.

Suolo

Il letame di pollo, soprattutto se lavorato nel terreno, migliora la struttura del suolo e fornisce nutrienti per le piante. Tuttavia, l'eccessiva capacità delle piante danneggia e può provocare un deflusso contaminato. Il letame di pollo è anche una fonte di sali, metalli pesanti, tracce di antibiotici e ormoni. Escrementi o letame a volte contengono larve di vermi cecali che causano la malattia di comedone. I lombrichi mangiano le larve e la fauna che si nutre di questi lombrichi si ammala e muore. Il suolo può anche essere una fonte di altri agenti patogeni derivanti dallo smaltimento di polli morti o quando il letame di pollo viene immagazzinato nelle vicinanze o sparso sopra i campi. In particolare, questo animale selvatico nausea.

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