Plastica biodegradabile a base di prodotti a base di soia

I piatti di plastica monouso biodegradabili e le posate possono essere preparati con semi di soia.

La maggior parte dei prodotti in plastica rappresenta un grave rischio ambientale perché non si degrada nelle discariche e non può essere compostato. I semi di soia sono una fonte sostenibile di proteine ​​e olio e le proteine ​​e l'olio di soia non sono solo una fonte di cibo per l'uomo e gli animali. Hanno anche un ruolo crescente nelle applicazioni industriali, compresa la produzione di plastica di soia. I semi di soia, se prodotti da agricoltura sostenibile, riducono le emissioni di anidride carbonica e la plastica biodegradabile della soia può sostituire i prodotti petrolchimici per una soluzione "più verde" per alcune applicazioni.

Plastica di soia

I due principali tipi di plastica derivata dalla soia sono prodotti in poliuretano e prodotti termoindurenti in poliestere. I polioli di soia, prodotti con olio di soia, sono usati per produrre toner, adesivi, sigillanti, rivestimenti, inchiostro per giornali, pannelli automobilistici e schiuma di uretano, compreso l'isolamento rigido in schiuma di uretano. Se combinati con le sostanze chimiche appropriate, i polioli di soia rivaleggiano con le loro controparti petrolifere in termini di durata, resistenza e spesso costi. Ma molte di queste materie plastiche di soia non sono biodegradabili perché sono costituite da molecole di polimero non biodegradabili, che conferiscono a questi prodotti forza e durata. Al contrario, la plastica usa e getta della soia tende ad essere biodegradabile o compostabile.

Biodegradazione vs. compostabilità

Le materie plastiche biodegradabili si degradano allo stesso ritmo della carta, producendo acqua, carbonio, ossigeno e bioprodotti, chiamati "biomassa". La biodegradazione viene effettuata da batteri, funghi e altri microrganismi. La definizione tecnica della biodegradazione differisce dalla compostabilità in termini di limiti di tempo per problemi di rottura e tossicità. Le plastiche biodegradabili che sono anche compostabili devono scomporre in un determinato periodo di tempo e non possono lasciare residui di tossicità. Gli obiettivi futuri sono la creazione di materie plastiche di soia non solo biodegradabili ma anche compostabili.

Plastica di soia biodegradabile

La maggior parte delle materie plastiche di soia biodegradabili sono costituite da prodotti alimentari e prodotti per la tavola e da imballaggio, compresi i sacchetti di generi alimentari e della spazzatura. Possono essere prodotti da proteine ​​di soia e sono sensibili alle alte temperature e all'umidità o all'acqua. Le materie plastiche a base di proteine ​​di soia vengono lavorate a temperature notevolmente inferiori rispetto alle plastiche sintetiche, fornendo un risparmio energetico. Queste plastiche di soia hanno un aspetto e una sensazione di plastica a base di petrolio e di solito sono congelate e possono gestire alimenti caldi fino a 93 gradi Celsius (200 gradi Fahrenheit), secondo World Centric.

Prospettive future

Lo sviluppo di nuovi prodotti in plastica, prodotti da semi di soia e altre colture agricole, è in corso. Gli adesivi a base di soia possono ridurre l'uso di formaldeide, che è un inquinante cancerogeno. I prodotti che utilizzano proteine ​​di soia o farina di soia sono un mercato in espansione. Mentre alcuni prodotti come l'inchiostro e gli adesivi a base di soia sono biodegradabili, molte materie plastiche di soia non lo sono. Lo sviluppo di materie plastiche di soia biodegradabili o compostabili e competitive in termini di costi, ad eccezione delle posate e degli imballaggi in plastica usa e getta, richiede ulteriori ricerche.

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